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2016.9.1

西表島を満喫できるアウトドアツアー総まとめ!

国の特別天然記念物イリオモテヤマネコが生息することでも知られる沖縄県西表島は、世界自然遺産の登録地候補にも挙がるほど、手付かずの自然が残されているエリア。西表島の大自然を満喫できる7つのアウトドア・アクティビティについてまとめてみました!
photo by MASA

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石垣島から高速船やフェリーで40分前後の距離にある沖縄県西表島(いりおもてじま)は、国の特別天然記念物に指定されているイリオモテヤマネコが生息することでも知られています。島全域が西表石垣国立公園に属し、世界自然遺産の登録地候補にも挙がるほど、手付かずの自然が残っています。

島の殆どが亜熱帯のジャングルで覆われていて、古見岳(こみだけ)をはじめ、300~400メートル級の山々が連なる中を、大小40以上の河川が流れているのが特徴!トレッキングやカヌー・カヤックなど、多彩なアクティビティが楽しめることでも、注目を浴びています。

そんな西表島の大自然を満喫できる7つのアウトドア・アクティビティについてまとめてみました!

1.トレッキング

まるで映画『ジュラシック・パーク』のようなジャングルを散策!

面積およそ290平方キロメートルと沖縄県内では沖縄本島に次いで大きい西表島は、島の大半に亜熱帯の原生林が広がる山がちな地形です。

大きな河川の河口や海岸線などに僅かに平地が見られるものの、それ以外の大半のエリアは複雑な地勢を形成。雨も多いため、河川がよく発達し、島の外側が急斜面であることから、無数の滝が点在しています。

photo by そとあそび

※ピナイサーラの滝の様子 photo byそとあそび

そんな原生林の中では、約55メートルと沖縄県最大の落差を誇るピナイサーラの滝や、落差30メートルほどで3段になって流れる様子が美しいユツンの滝などを目指し、カヌーや徒歩で向かう初心者歓迎のアウトドア体験ツアーが多数開催されています!

普段は見慣れない亜熱帯の植物に囲まれた森の中では、まさしく映画『ジュラシック・パーク』の世界のようなジャングルトレッキングを楽しむことができるのです。

亜熱帯独特の植物や国の天然記念物カンムリワシなどが生息

島南部の南風岸岳(はいぎしだけ)付近を源流とする仲間川の上流近くでは、樹高約18メートルで日本最大と言われ、森の巨人たち百選の一つに数えられるサシキマスオウノキが、地上にうねうねと這う巨大な板根(ばんこん)を露わにしながら、威風堂々とそびえ立っています。

他の植物に絡み付き、枯らせてしまうゆえに「締め殺しの木」とも称されるガジュマルの木や、世界一大きいマメ科の植物であるモダマのツルが何百メートルにも渡って伸びる様は、圧巻としか言いようがありません。

photo by  mitch23

※カンムリワシ photo by mitch23

ジャングルは、イリオモテヤマネコの他にも、やはり国の特別天然記念物である日本のワシ類で最小のカンムリワシ、天然記念物のキシノウエトカゲ、セマルハコガメといった貴重な動植物、昆虫の宝庫にも。

西表島では、様々なアクティビティを組み合わせたツアーが主流

西表島屈指のトレッキングコースであるユツンの滝へ行くなら、トレッキングが中心の「西表島カヌークラブ空風 ユツンの滝トレッキングコース」(中学生以上が対象、所要時間約7時間)などに参加してみましょう!

西表島ならでは非日常的な風景やマイナスイオン、ガイドお手製ランチに癒されること間違いなしです!

「西表島をもっと贅沢に満喫したい!」という方には、トレッキングとカヌーやカヤック、キャニオニングなど、いくつかのアクティビティを組み合わせた通年開催のツアーもオススメです。

ジャングルトレッキングに加え初心者でも漕ぎやすいカヤックが一度に体験できるのが「西表島カヌークラブ ぱいしぃず」の「ピナイサーラの滝半日カヌー&トレッキングショート(滝壺のみ)」(6歳~65歳まで、所要時間約4時間半)や、「ピナイサーラの滝カヌー&トレッキング1日(滝の上&滝壺)」(10歳~65歳まで、所要時間約7時間半)。

前者は滝壺の天然プールで泳いだり、水遊びも目一杯楽しめるのが魅力です。後者では晴れた日には、滝の上から一面のジャングルやエメラルドグリーンの海、サンゴ礁や無人島まで、絶景が見渡せます。

西表島のトレッキングツアーの詳細はこちら

2.カヌー・カヤック

日本最大規模のマングローブ林で貴重な体験を♪

日本最大規模のマングローブ原生林が天然保護区域として国の天然記念物となっている仲間川を筆頭に、ヒナイ川、シイラ川、マイラ川などの流域では、広大なマングローブ樹林を眺められるカヌーやカヤックのツアーが数多く催されています。

マングローブとは、亜熱帯の河口や汽水域(川が海に淡水を注ぎ込む河口部)の塩性湿地に生育する樹木の総称。西表島のマングローブは、オヒルギ、メヒルギ、ヤエヤマヒルギからなり、カヌーやカヤックの上から見渡す限りのマングローブ林を望むのは、なかなか得難い体験と言えるでしょう!

6歳以上からご参加いただける「西表島ツアーガイド カラカラ」の「【カヤック1日ツアー】仲間川」(所要時間約7時間)は、日本一の壮大なマングローブ樹林が圧巻の一言です!

人気のピナイサーラの滝をはじめ、見どころの多い滝までカヤックで進む

ヒナイ川の上流のピナイサーラの滝の滝壺を目的地に、シーカヤックとトレッキングを楽しむ「【マングローブカヤック&トレッキング1日ツアー】ピナイサーラの滝」(6歳以上、所要時間約7時間)は、「カラカラ」の一番人気です。

マイラ川や西田川の上流にある滝へとカヤックとトレッキングで進む「西表島カヌークラブ空風」の「マイラ川半日コース」(11月上旬~6月下旬開催、4歳以上、所要時間約4時間)、「サンガラの滝 半日コース」(1月上旬~6月下旬開催、4歳以上、所要時間約4時間半)は、どちらも割合短時間で手軽に楽しめるうえ、石垣島から日帰り参加も可能。

ゴールデンウィークや夏場はピナイサーラの滝が大勢のツアー客で混雑することが多いのですが、これらの滝では比較的ゆったりとカヌー小旅行をお楽しみいただけます。

さながら異空間の静寂の世界!貴重な生物を見ながら干潟遊びも楽しめる

一方、仲良川の上流に位置するナーラの滝まで、西表島随一のロングコースをカヤックで行く「西表島POLE POLE(ポレポレ)」の「ナーラの滝カヤックツアー」は、中学生以上が対象、所要時間約7~8時間のプログラムです。

耳に入るのは風が木々を撫でる音やパドルから水が滴る音のみ。人工物が一切ない静寂の世界をカヤックでゆっくり漕ぎ進むのは、まるで異空間に入り込んだよう。

塩分濃度によって自生するマングローブの種類が変わるため、カヤックで進めば進むほど変遷していく景色にも息を呑んでしまうかも!?ツアーによっては、ミナミトビハゼやシオマネキといった貴重な生物を見ながら、干潟遊びもできます。

初夏限定のサガリバナツアーもおすすめ

西表島でしか見られれない風景を目の当たりにしたいなら、初夏の真夜中に咲き、翌朝には散ってしまうサガリバナが鑑賞できる「西表島カヌークラブ ぱいしぃず 初夏限定早朝さがりばな&爽快アダナデの滝」(6月下旬~7月中旬開催、中学生から65歳まで、所要時間約7時間)など、季節限定のツアーも目が離せません!

西表島のカヌーツアーの詳細はこちら

3.キャニオニング、シャワークライミング

水源の豊富な西表島では、大見謝川でアクティブな水遊びが楽しめる

水源の豊富な西表島では、北部を流れる大見謝川(おおみじゃがわ)でキャニオニング(沢下り)・シャワークライミング(沢登り)を堪能することができます。滝壺へ飛び込んだり、滝を滑り降りたり、水辺をアクティブに楽しめる夏にぴったりのツアーが目白押しです。

キャニオニングとカヤックを取り合わせた「西表島POLE POLE(ポレポレ) カヤック+キャニオニング」(小学1年生以上が対象、所要時間約7時間半)、「西表島ツアーガイド カラカラ」の「半日キャニオニング」(所要時間約3時間)、「半日カヌー&半日キャニオニング」(所要時間約7時間)は、6歳以上のお子様から参加OKです。

天然のスライダー、滝壺へのダイブ、滝浴びなどに大人も子供も夢中に

キャニオニングとジャングルトレッキングがセットになった「西表島ゆくる」の「【夏】ジャングルトレッキング&キャニオニング(J-1夏S)」(小学生以上、所要時間約5~6時間)、「【夏】 ケイビング(初級洞窟)&絶景ジャングルトレッキング&キャニオニング(J-2夏F)」(中学生以上、所要時間約7時間)は、いずれも5月~10月開催のツアー。

※ゲータの滝の様子 photo by そとあそび

※ゲータの滝の様子 photo by そとあそび

階段状に流れ落ちるゲータの滝の下段まで、あるいは上段まで登って、ジャングルと遠く紺碧の海の織り成す絶景を満喫したり、神秘的な鍾乳洞を探検するものです。

高さ10メートルほどのゲータの滝からマイナスイオンを一身に浴びて、身も心もリフレッシュできるでしょう。

天然のウォータースライダーを豪快に滑り降り、岩盤に囲まれた岩の回廊で時間の許す限り、滝壺へダイブ、滝浴びもOK。うっそうとしたジャングルの渓谷にて清々しい水しぶきを受けながら、目一杯水遊びするキャニオニングツアーで、大人も子供も満面の笑顔になること間違いなしです!

登高器を使っての垂直登攀(とうはん)も体験できるシャワークライミングツアーも有

高校生以上が対象、所要時間約約7時間の「【夏】シャワークライミング&ケイビング(神秘の大洞窟)(J-4)」も同様の開催期間で、ガイドが確保するロープを伝って、アドレナリン全開のシャワークライミングが楽しめます。

登高器を使っての垂直登攀(とうはん)体験、天然のプールでの飛び込みやボルダリングまで、全身でアグレッシブにエンジョイできます。

他方、「海歩人(うみあっちゃー)」のキャニオニングツアーは、キャニオニング、マングローブカヌー、ジャングルトレッキング、ケイビングから午前と午後で最大3つのアクティビティを体験できる1日ツアーが勢揃い。

一見かなりハードなツアーにも見えますが、「マングローブカヌー&キャニオニング体験(A-1)」、「【カヌー、キャニオニング、ケイビングが楽しめる】アドベンチャーツアー(A-0夏)」、「【キャニオニング、ジャングルトレッキング、ケイビングが楽しめる】キャニオンアドベンチャー(E-0)」は、体重男性90キロ以下、女性70キロ以下、足のサイズ20~29センチという条件を満たしていれば、8歳から60歳まで参加可能です。

西表島のキャニオニング・シャワークライミングツアーの詳細はこちら

4.ケイビング

自然のままの鍾乳洞を探検するのは刺激的!

西表島の大部分は、八重山(やえやま)層部という水分を含んだ砂岩と頁岩(けつがん、薄く割れやすい泥岩)からなり、合間に石灰層が見られます。島の北西部と東部一帯では、琉球石灰岩(りゅうきゅうせっかいがん)と呼ばれる隆起サンゴ礁が散見され、そのため、鍾乳洞が多く点在しているのです。

亜熱帯の原生林の中にいくつもある鍾乳洞では、ケイビング探検のツアーが開催されています!未開の地と言うに相応しい西表島の鍾乳洞は、一般的な観光鍾乳洞とは違って照明や整備された通路もなく、自然のままの姿を楽しめるのが、何よりの魅力!!

ヘッドランプの明かりのみを頼りに、様々な形の鍾乳石が形作る神秘的な鍾乳洞を、時にほふく前進したりしながら洞窟探検するのは、エキサイティング過ぎる体験です!

ケイビングとマングローブカヤックが一度で体験できるツアーも◎

共に所要時間約7時間半の「西表島POLE POLE(ポレポレ)」の「カヤック+ケイビング」(初級洞窟、小学1年生以上)、「カヤック+ディープケイビング」(中学生以上)は、マングローブカヤックとケイビングで西表島の自然を味わい尽くします。

地底深くに存在するより大規模な鍾乳洞を探索する「カヤック+ディープケイビング」は、ミステリアスな西表島の自然の成り立ちを間近に見る貴重な経験に。

あまり天候に左右されず、雨天や冬場でも楽しめるのが、ケイビングの魅力の1つ。ケイビングやキャニオニング、ジャングルトレッキングなどが一つのツアーで一気に体験できる「西表島ゆくる」の「【夏】 ケイビング(初級洞窟)&キャニオニング&由布島観光(Y-1夏S)」(小学生以上、所要時間約7時間)は11月から4月まで。

【夏】ケイビング(初級洞窟&神秘の大洞窟)&キャニオニング(J-3夏)」(中学生以上、所要時間約7時間)は、5月から10月までの開催ですが、「【冬】ジャングルトレッキング&ケイビング(初級洞窟)(J-1冬S) 」(11~4月、小学生以上、所要時間約5~6時間)といった冬期のツアーも豊富に取り揃っています。

暗闇で光る「ラピュタ石」を目にできるプランも必見

ケイビング、カヌー、キャニオニングなどから、西表島の自然を満喫できるアクティビティを組み合わせた「海歩人(うみあっちゃー)」のケイビング体験では、暗闇の中で光る不思議な鉱石「ラピュタ石」を目にできる場合も。

一番人気の「【カヌー、キャニオニング、ケイビングが楽しめる】アドベンチャーツアー(A-0夏)」など、夏のツアーは4月下旬から11月下旬まで。「【キャニオニング、ジャングルトレッキング、ケイビングが楽しめる】キャニオンアドベンチャー(E-0)」(所要時間約約6~7時間)は、5月から11月までの開催です。

12月から4月までの「【カヌー、ジャングルトレッキング、ケイビングが楽しめる】アドベンチャーツアー冬(A-0冬)」(同)もあり、年間を通してケイビングが楽しめます。

真闇の中でヘッドランプに照らされ、純白に輝く鍾乳石の有様は、見る者の心に感動を呼び起こします。

西表島のケイビング・洞窟探検ツアーの詳細はこちら

5.シーカヤック

西表島のエメラルドグリーンの海を満喫するツアーはファミリーにも人気

日本の最西南端、八重山諸島に属する西表島は、沖縄本土から南西へ約430キロ、南にあと100キロ下れば北回帰線にあたる南の果ての島です。

目を見張るほど美しく澄み渡ったエメラルドグリーンの海は、比較的波が穏やかで、サンゴ礁が発達。主に西部の船浮湾や北部のバラス島、南部の新城島(あらぐすくじま)周辺では、カヤックが全く初めての方でもご参加いただけるシーカヤックツアーが行われ、お子様連れのファミリーにも人気を集めています。

船浮へは陸路がなく、白浜港から通常は定期船でしか行くことができません。そのため「幻の浜」と言われるイダの浜は、真っ白な砂浜と海の青のコントラストが西表島でも屈指の美景と称されるビーチです。

このイダの浜を一目見たい!そんな時は「西表島ツアーガイド カラカラ」が開催する「シーカヤック 船浮周辺・イダの浜」(6歳以上、所要時間約7時間)への参加がオススメです。

紺碧の海とマングローブの森の風景を両方味わえるツアーも

西表島カヌークラブ ぱいしぃず」の「カヤックごと水浴び!水落の滝」(10歳~65歳まで、所要時間約7時間半)は、西表島ならではの美しい2つの風景、エメラルドグリーンの海とマングローブの森を両方堪能できるツアー。

同じく10歳から65歳まで参加可能、所要時間約7時間半の「シーカヤック&シュノーケリング」でも、ビーチシュノーケリングやカヤックシュノーケリングを楽しむことができます。

カヌーやカヤックの上からだけではなく海の中だって楽しみたい方は必見のツアーです。

中学生以上から参加できる「朝食つき日の出ツアー」が幻想的…

西表島でカヌーに乗るなら、是非体験していただきたいのが海上から見る日の出の景色。

POLE POLE(ポレポレ)」のイチオシは、まだ日が昇る前の早朝に海へ漕ぎ出し、朝焼けや日の出に照らし出された幻想的な光景を堪能する「朝食つき日の出ツアー」(中学生以上、所要時間約5時間)!

朝凪の静かな海面が空模様を鏡のように反射する壮大な景色をシーカヤックで楽しんだら、鳩離島に上がって地元の食材をふんだんに使ったガイド特製の朝食を。

ツアー後、有料オプションで、ジャングルの中に設置されたハンモックでのんびり気ままに過ごたり、ランチを取ることも可能です。

西表島のシーカヤックツアーの詳細はこちら

6.シュノーケリング

30~50mもの透明度!ツアーならお子様や泳ぎの苦手な方もOK

西表島の美しいサンゴ礁の海を思う存分堪能するには、シュノーケリングがおすすめ。海中はおよそ30~50メートルにも及ぶ透明度、多種多様な形のサンゴや色とりどりの熱帯魚が踊るように泳ぐ様子は、夢のようです。

背中に空気の入ったタンクを背負って、海中深くを潜水するスキューバダイビングを本格的に行うには、Cカードと呼ばれるライセンスの取得が必要ですが、水面や浅瀬で海の風景を楽しむシュノーケリングは、ライセンスや資格が不要。

シュノーケリング体験ツアーでは、浮力の高いライフジャケットを必ず着用しますので、初心者はもちろん、お子様や泳ぎの苦手な方でも気軽に楽しめるのが、大きなポイントになります。

初心者にやさしいビーチエントリー。ウミガメにも出会えるかも

西表島カヌークラブ ぱいしぃず」の「シーカヤック&シュノーケリング」(4~10月まで開催、10歳~65歳まで、所要時間約7時間半)では、お子様やビギナーにもやさしいビーチシュノーケリングや、シーカヤックの上から海にエントリーするカヤックシュノーケリングが内離島(うちばなりじま)周辺などでエンジョイできるものです。

ウミガメが生息する船浮湾エリアや内離島でシーカヤックとビーチシュノーケリングを行う「カヤックごと水浴び!水落の滝」(同)では、運が良ければ、息継ぎのために上がってきたウミガメに遭遇できるかも!

西表島ツアーガイド カラカラ」の「シーカヤック 船浮周辺・イダの浜」(6歳以上、所要時間約7時間)、「シーカヤック バラス島・北海岸」(同)では、人気のカクレクマノミに出会えるかもしれませんよ。

広大なサンゴ礁やカラフルな熱帯魚を目前に見る体験は、かけがえのない思い出に

10歳以上が対象の「スマイルフィッシュ」の「西表島 半日シュノーケリングツアー」、「西表島 1日シュノーケリングツアー」(共に所要時間約3時間。後者はランチ付)は、2月頃を除く通年で催されています。

インストラクターがその日の天候や海況に応じて最も良いコンディションのポイントをご案内しますが、4つのポイントから状況により前者では1つのポイント、後者では最良のポイントいくつかを選んで、シュノーケリングを行うことになります。

バラスSP、クロミスヘブンと言われるポイントなどで、浅瀬に広がる広大なサンゴ礁やカラフルな熱帯魚を目前に見るのは、一生忘れられない思い出になること間違いなし!

全てのシュノーケリングツアーにおいて、事前にベテランインストラクターがフィン(足ひれ)やシュノーケルの使い方などを懇切丁寧にレクチャーしてくれますから、お子様やシュノーケリングが初めての方でも安心です。シュノーケルやフィン、ライフジャケットといった専門装備は、無料でレンタルしてもらえます。

西表島のシュノーケリングツアーの詳細はこちら

7.スキューバダイビング

他では見られないバリエーション豊かなダイビングポイントが揃う

シュノーケリングだけでなく、ダイビングでも、他の地域では見られないようなバリエーション豊かなポイントが揃っているのが、西表島の利点です。

世界に生息している500~800種のうち、360種を超えるサンゴが見られるという石西礁湖(せきせいしょうこ、石垣島と西表島の間に広がる日本国内最大のサンゴ礁の海域)。熱帯魚の種類も数多く、初めての体験ダイビングを最高の思い出にするのに、うってつけの場所と言えるでしょう。

西表島のダイビングショップ「スマイルフィッシュ」は、10歳以上を参加条件に、「【ボート/1ダイブ】西表島 体験ダイビング半日コース」(所要時間約3時間)、「【ボート/2ダイブ】西表島 体験ダイビング1日コース」(所要時間約6時間半)という初心者歓迎の2つのスキューバダイビングツアーを、2月以外の通年で開催しています。

ベテランインストラクターの指導で初めてのダイビングでも安心

ツアーに参加するのに、当然ライセンスは必要ありません。ダイビングの装備一式レンタル料やレッスン・ガイド料などが予めツアー料金に含まれていますので、水着だけ着用いただければ、手ぶらでも参加OK!

「初めてのダイビングは不安でいっぱい……」「泳ぎが苦手だが、ダイビングをしてみたい」といった方にこそ、体験していただきたいのが、「スマイルフィッシュ」のダイビングツアー!

西表島での経験18年の熟練インストラクターが、呼吸と耳抜きを中心に、スキューバダイビングの楽しみ方をシンプルかつわかりやすく教えてくれます。

1インストラクターにつき参加者2人までの少人数制のプログラムで、トイレも完備した自社所有のボートに乗り、潜水時間50分ほどとたっぷり西表島のダイビングを満喫できます。

カクレクマノミにも会えるかも!?西表島の自然を体感するエコツアー

4つのダイビングポイントから状況によってベストなポイントをインストラクターが判断し、ツアーを実施します。

「これぞ西表!」という絶景サンゴ礁ポイントのバラスSPやクロミスヘブン、中野沖、キュートな魚が集まるインダビシ西などで、海中深くで魚と一緒になって泳ぎ、とても日本とは思えない素晴らしい光景を眺めながら、至福のひとときを過ごせます。

可愛いカクレクマノミやアオバスズメダイ、ブダイなどの多彩なトロピカルフィッシュが、すぐそばまで近寄ってくることも。西表島のスキューバダイビングツアーは、自然や生物のありのままの姿を観察するエコツアーの、最たるものと言えるかもしれません。

西表島のスキューバダイビングツアーの詳細はこちら

魅力いっぱい、百花繚乱の西表島のアウトドア体験ツアーは「そとあそび」で!

今回ご紹介した魅力いっぱい、百花繚乱の西表島のアウトドア体験ツアーを、アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」から予約申込した方には、ツアー中にガイドやインストラクターが撮影した写真を無料でプレゼントする特典などもございます。

全てのアクティビティで専門装備は無料でレンタル可。石垣島から日帰りで参加できるツアーも多数、島内の各宿泊施設から無料送迎サービスも行われており、気軽にご参加いただけるのも、見逃せないポイント!

「そとあそび」の西表島のツアーのご紹介ページでは、今回ご紹介した様々なツアーの詳細を掲載しております。是非こちらもチェックしてみてくださいね!

アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」で西表島のアウトドア・アクティビティのツアーをチェックする

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ライター

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Yuko.H

旅行や食べ歩きが趣味、多岐ジャンルで活動するライター。サーフィンとサップヨガを本格的に始めたいと思っています。

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