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2016.7.8

まるで秘境の洞窟探検!?関西でケイビングを楽しむなら外せないスポット&ツアー情報

関西エリアには、日本第3位の長さを誇る滋賀県の河内風穴を筆頭に、自然のままの神秘的な洞窟、鍾乳洞が数多く点在。さながら洞窟探検家のような気分が味わえる、関西の秘境とも言うべき洞窟を2つ厳選してご紹介します!
photo by まーくん

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関西エリアには、総延長約10020メートルで日本第3位の長さを誇る滋賀県の河内風穴(かわちふうけつ)を筆頭に、自然のままの神秘的な洞窟、鍾乳洞が数多く点在しています。

さながら気分は洞窟探検!?関西に行く際には是非訪れたい、関西の秘境とも言うべき洞窟を2つ厳選してご紹介します!

記事の最後には、本当に洞窟探検ができる「ケイビングツアー」情報も♪

1.滋賀県・河内風穴(かわちふうけつ)

鈴鹿山脈の最北、霊仙山の麓に約55万年前に形成された、滋賀県の天然記念物

Photo by Akagane

滋賀県の天然記念物にも指定されている河内風穴は、滋賀県犬上郡多賀町、古くから「お多賀さん」と呼ばれ親しまれてきた多賀大社の程近くに位置しています。

鈴鹿山脈の最北である霊仙山(りょうぜんざん)の麓のカルスト地帯にできた石灰岩の洞窟で、およそ55万年前に形成されたものとされています。

現在も調査団体による探検・測量が進められており、わかっている部分だけでも内部は4層にも及んでいるそうです。入口から約200メートルの第1層と2層は一般公開されていますが、それより奥は迷路のように入り組んでいて、許可を得た人でなければ、立ち入ることができません。

立入禁止区域には絶景の「青の水路」や地底湖が。珍しい生物や植物も生息


立入禁止区域には、通称「青の水路」と言われる絶景の水路や地底湖、地底河川が!ユビナガコウモリやコキクガシラコウモリといったコウモリの他、全く光の差し込まない特殊な環境に適応したヤスデやクモ、ヨコエビなども生息しています。

加えて、世界中でも河内風穴のみの固有種のコバヤシミジンツボ、カワチメクラチビゴミムシの姿が見られたことも報告されています。河内風穴一帯にはイカリソウや好石灰岩性植物のヒメフウロ、クモノスシダなども生育しており、しばしばニホンリスやミソサザイなどが出会うこともあるとか。

芹川支流のエチガ谷沿いの岸壁にぽっかり口を開けているのが河内風穴で、周辺では川遊びや岩登りも楽しめます。

2.奈良県・不動窟(ふどうくつ)鍾乳洞

修験道の裏行場としても有名。洞内には不動明王が鎮座し、名水の滝が流れる

Photo by mtzn

Photo by mtzn

奈良県川上村、奥吉野にある不動窟(ふどうくつ)鍾乳洞は、洞内に不動明王が祀られており、修験道の裏行場としても名高い洞窟です。2.5億年ほど前の中生代三畳紀にできたと言われ、吉野川を見下ろす崖の中ほどに入口があります。

洞窟内は4つの窟で形成されており、高さは20メートル以上、南北方向の広さは10メートル程度ですが、東西方向には50メートルもの広がりを持つ第3窟には、高さ約20メートルの「不動の滝」が轟々と音を立てて流れています。

鍾乳洞から湧く水は「不動水」と呼ばれ、県が選定した「やまとの水」の一つにも数えられるとか。あくまで透明な澄み渡った水は、驚くほどの美しさです。

芸術品のような自然の造形美が見られる!深閑とした内部は涼みスポットにも


129段もの階段を降り、鍾乳洞に辿り着くと、壁の石筍や幕状の鍾乳石など、様々な石灰沈殿物が芸術品のような自然の造形美を見せてくれます。

鍾乳洞内部は、虫もコウモリもおらず、深閑としています。一年を通して気温は17度前後と安定していて、涼みスポットとしても最適です。

国道169号線沿いにあるログハウス風の喫茶店「ホラ!!あな」の入口から第4窟まで徒歩15分程度ですが、薄暗く水の流れる音しかしない洞窟を探索するのは、異次元の世界へトリップしたような不思議な気分になるものです。

飲めば長寿になるという「不動水」は、喫茶店横の汲み上げ場で自由に飲むことができます。

関西の洞窟探検・ケイビングツアーは「そとあそび」からご家族で!

今回ご紹介した関西の秘境の洞窟周辺では、洞窟探検やケイビングツアーが開催されています。アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」では、滋賀県や奈良県など関西エリアの初心者歓迎の洞窟洞窟・ケイビングツアーの情報を掲載しております。

関西でケイビングツアーを開催する自然派企画の「奈良ケイブスイミングツアー」は小学3年生から、滋賀ケイビングツアーは小学2年生から参加可能の本格洞窟探検ツアーです!

ウェットスーツにお尻保護用短パン、専用スーツや軍手、ヘルメット、ヘッドライト等を着用したら、プロのガイドと一緒に暗闇の洞窟の中へ!大人も子供もドキドキわくわくすること間違い無しです。是非夏の家族旅行の一部に取り入れてみてはいかがでしょうか?

■基本情報
名称:自然派企画 ケイビング滋賀コース
集合場所:セブンイレブン多賀大社前店 駐車場(名神高速道路・湖東三山Pまたは彦根ICより車で約10分)
対象年齢:小学2年生以上
開催期間:3月~12月(※7~9月の開催はありません)
料金:10800円~
所要時間:約5時間

■基本情報
名称:自然派企画 ケイブスイミング奈良コース
集合場所:道の駅杉の湯川上 ケイブスイミング奈良コース集合場所
対象年齢:小学3年生以上
開催期間:3月~12月
料金:12600円~
所要時間:約5時間30分

アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」では、この他にも全国各地で楽しめるケイビングツアーをご紹介しています!「今年こそ洞窟探検!」と思っている皆様、是非お気に入りのツアーを探してみてくださいね。

掲載されている情報は公開日のもので、最新の情報とは限りません。

ライター

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Yuko.H

旅行や食べ歩きが趣味、多岐ジャンルで活動するライター。サーフィンとサップヨガを本格的に始めたいと思っています。

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