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2016.4.28

宮古島シーカヤック!洞窟探検も楽しめるツアーの3つの見どころ!

「東洋一美しい海」で名高い宮古島には、入口が海に面していて潮が引いた時にカヤックなどでしか行くことができない鍾乳洞、洞窟が。宮古島に程近い池間島エリアで洞窟探検も楽しめる初心者向けシーカヤックツアーの3つの見どころについてご紹介します!

沖縄本島の那覇から飛行機で約45分、「東洋一美しい海」で名高い宮古島は、サンゴ礁が発達して形成されたという琉球石灰岩などからなる島です。

そのため、宮古島には石灰岩が地表や地下の水によって侵食されてできた鍾乳洞などの洞窟が数多く存在します。

島内には、パワースポットとしても知られる仲原鍾乳洞や、竜宮の神がいるという保良泉(ほらがー)鍾乳洞などが点在しており、入口が海に面していて潮が引いた時にカヤックなどでしか行くことができない鍾乳洞、洞窟も少なからずあります。

photo by sunny

photo by sunny

アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」がおすすめする初心者向けシーカヤックツアー「セブンシーズ宮古島 半日・体験シーカヤック」では、宮古島から程近い池間島エリアで、カヤックに乗りながら洞窟探検を楽しむこともできます。

カヤックだけでなく、宮古島・池間島周辺の稀少な生物や自然も観察できるこのエコツアーの3つの見どころについてご紹介します!

1.美しい天然ビーチの宝庫、池間島がアツい!

photo by yukihiro

photo by yukihiro

宮古島の北西約1.5キロにある池間島は、宮古島空港や島中心部から絶景スポットとして有名な池間大橋を渡って車で30分ほどのアクセスの良い場所に位置しています。

池間島近辺には「干瀬(びじ)」と呼ばれるサンゴ礁群が見られ、中でも2013年に国指定名勝及び天然記念物にもなった巨大なサンゴ礁群である「八重干瀬(やびじ)」は、シュノーケリングやダイビングスポットとしても人気です。

「八重干瀬」は通常は海面下にありますが、旧暦3月の大潮の干潮時だけ、広大なサンゴ礁が干出して島のように浮かび上がることから「幻の大陸」とも呼ばれます。

池間島には、沖縄県内でも一、二を争う美しさと評判のフナクスビーチをはじめ、豊かな自然が残されたビーチがひときわ目立っています。

穴場の天然ビーチが多数ある池間島近辺で、毎年5月から10月末までの夏期のみ、小学1年生以上を対象に行われている「セブンシーズ宮古島 半日・体験シーカヤック」でも、コバルトブルーからエメラルドブルー、グリーンへと素晴らしいグラデーションを見せながら光り輝く海を存分に堪能することができます。

安定性・安全性の高いシットオントップタイプのカヤックを使用、日本カヌー連盟公認指導員、沖縄県カヤックガイド協会認定ガイドなどの資格を持つベテランガイドがカヤックの乗り方、パドルの漕ぎ方などを丁寧にレクチャーしてくれるので、初心者やお子様も安心。

池間島周辺の複数あるポイントの中から、ツアー当日に一番穏やかで楽しめるフィールドをガイドがチョイスしてツアーを行います。

2.透明度抜群!絶景の海中風景

photo by terasa

photo by terasa

透明度抜群の池間島エリアの海では、カヤックに乗っていても、色とりどりの魚が泳ぐ姿や、サンゴ、イソギンチャクに隠れているクマノミまで、肉眼で確認することができます。

池間島は島全体が沖縄県指定の池間鳥獣保護区となっており、ガンカモ類やサギ類といった渡り鳥の飛来地としても知られています。島の中央部には、環境省選定の「日本の重要湿原500」の一つにも選ばれている池間湿原という湿地帯が続き、ムラサキサギやサンカノゴイなどの珍しい鳥も見られます。

photo by 鈴木雅博

photo by 鈴木雅博

海辺では熱帯魚として親しまれているグッピーや外来の淡水魚ティラピアなどが繁殖しており、5~10月の満月前後にはオオガニの大群がせわしなく歩く姿を目にすることも。

独自の生態系を築く池間島でのシーカヤックツアーは、貴重な生物や自然の様子をウォッチングしながら、自然体験活動の経験豊富なガイドが、池間島の自然の成り立ちをわかりやすく解説してくれます。大人はもちろん、お子様にとっても、生涯忘れられないような有意義な自然体験となることでしょう。

3.神秘的な洞窟と池間島の神々しい夕日

photo by HiRo

photo by HiRo

宮古島を筆頭に、宮古諸島全体が隆起サンゴ礁でできているため、ダイナミックな地形が多く見られます。池間島や八重干瀬一帯は、サンゴ群生が広がるリーフや、サンゴの根が散らばる真っ白な砂地といった比較的穏やかな風景が目を休ませる中にも、時折洞窟などが姿を現します。

ツアーではお天気などの状況にもよりますが、途中でビーチに上陸したり、暑い日は海水に入ってクールダウンしたりする前後で、洞窟探検や岩のトンネルにチャレンジする場合もあります。神秘的な洞窟の中をシーカヤックなどで進むのは、まさしく刺激的な体験です!

池間島は人口800人程度の半農半漁の小さな島。特産品であるかつお節が有名で、琉球王国時代の御嶽(うたき)信仰の風習を今も色濃く残していることでも周知されています。

御嶽とは琉球の信仰において祭祀などを行う施設。池間島で最高の御嶽であるナナムイ御嶽は、池間島民より選ばれた祭祀儀礼を司るツカサンマの女性や、神人(カミンチュー、民族霊媒師であるユタのこと)以外は、一般島民でさえ、普段行くことすら許されていません。

「神々の楽園」とも称されるほどで、独特の言語、文化は民族学的にも注目されています。池間大橋から池間島近辺は夕日の絶景スポットでもあり、壮大な夕景は神々しいという言葉がぴったりです。

宮古島・池間島の自然を満喫できるアウトドア体験ツアーは「そとあそび」で!

見どころいっぱいの「セブンシーズ宮古島 半日・体験シーカヤック」は、「そとあそび」からツアー申込をした方にはドリンクの無料サービスや、ツアー中に撮影した写真を後日、専用サイトから無料でダウンロードできる特典もございます。ぜひチェックしてみてくださいね!

「そとあそび」では、この他にも、宮古島・池間島エリアで開催されているシュノーケリングツアーなど、宮古島で体験できる様々なアウトドア・アクティビティのツアーの情報をご案内しています。あなたも宮古島の美しい海、自然をアウトドア体験ツアーで満喫してみませんか?

掲載されている情報は公開日のもので、最新の情報とは限りません。

ライター

yuuko

Yuko.H

旅行や食べ歩きが趣味、多岐ジャンルで活動するライター。サーフィンとサップヨガを本格的に始めたいと思っています。

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