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2016.4.1

那覇発! ホエールウォッチングにベストな時期っていつ?

さむーい時期の沖縄でおすすめのアクティビティ♪那覇でホエールウォッチングを楽しんでみませんか?ダイナミックなクジラの姿に感激すること間違いなしです!
photo by Wikipedia

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野生のザトウクジラをご覧になったことはありますか?日本の水族館ではなかなか見ることができないですよね・・・。でも、沖縄・那覇発のホエールウォッチングツアーなら見ることができちゃうんです!

今回は、那覇発のホエールウォッチングにベストな時期と見どころをご紹介させていただきます!

そもそもホエールウォッチングって?

ホエールウォッチングとは、クジラやイルカ等の生物を自然の中で観察するアクティビティです。陸上から眺めるケースもありますが、多くの場合は船に乗って海上から観察します。沖縄・那覇でのホエールウォッチングでは、主にザトウクジラの観察を目的としています。

なかでも見どころは野生のクジラのダイナミックなパフォーマンス!事前にパフォーマンスの種類や意味・頻度等、クジラの生態の知識を事前に把握しておくとより一層楽しめます。

そんなホエールウォッチングですが、マリンハウスシーサーが行う「【那覇発】3歳からOK!高速・大型のクルーザーで慶良間まで行く!★ホエールウォッチング」ツアーに参加すれば、那覇空港から車で約15分もすれば気軽に参加できるのでオススメです!

ズバリ!那覇でのホエールウォッチングにベストな時期とは?

photo by 鵜飼俊宏

photo by 鵜飼俊宏

沖縄では毎年12月~4月頃、アラスカの海から出産や育児のために暖かい沖縄の海までやってくるザトウクジラを見ることができます。特に那覇沖の慶良間諸島は、北太平洋海域の中でハワイやメキシコと並びザトウクジラが冬を過ごす海域として有名です。

もちろん親子クジラを見られることも!赤ちゃんクジラが一生懸命親クジラについていく様子は思わずほっこりしてしまいますよ♪

マリンスポーツをするには寒い時期限定のお楽しみですから、冬から春にかけて沖縄を訪れた際には是非参加してみてください!

沖縄・那覇でのホエールウォッチングの見どころ

photo by seiwatanabe

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ザトウクジラの体長は体長11~16m・体重30tもあります。また、胸ビレと尾ビレに特徴があり、なかでも胸ビレは非常に長く学名“megapteron”はラテン語で“大きい翼”という意味なんだとか!長いものでは4.6mにもなり、体全体の3分の1くらいの長さにもなります。

また、尾ビレも大きくふちがギザギザになっています。 下側には個体ごとに異なる黒と白の模様があり、ホエールウオッチングや調査の際には尻尾の模様で見分けます。

クジラの見せるパフォーマンスをご紹介♪

ホエールウォッチングの楽しみと言えば、やっぱりクジラの見せるダイナミックなパフォーマンス♪主なものをご紹介いたします!

ブロー

ブローとは、クジラの潮吹きのことです。何をしているかと言うと息継ぎ。だいたい15~40秒の間に3~4回呼吸して再び潜り、一度潜ると5~15分は潜りつづけます。 クジラを見つけるときにはこのブローを探します。

ペダンクルアーチ

photo by iroha

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ペダンクルアーチとは、体をアーチ状にすることで、クジラが潜水を始めるときに見られるパフォーマンスです。海中に潜っていく際に体をアーチ状にすることから名づけられました。背ビレがはっきりと見え、最後に大きくブロー(息継ぎ)をすると姿が見えなくなります。

ホエールウォッチングの際とてもよく見ることができるパフォーマンスのひとつです♪

フルークアップ

フルークアップとは、深く潜る際に尾ビレをまっすぐに上げることです。息継ぎが終わり潜ろうとするときに見られるアクションです。

その際、尾ヒレの裏側の模様を見せるときを“フルークアップ”・見せない時を“フルークダウン”と言います。大きな尾ビレが見られるととってもうれしい気持ちになりますよ♪

ヘッドスラップ

ヘッドスラップとは、頭で海面を打つことです。上体のおよそ3分の1を水面に持ち上げ、そのまま身体を海面に叩きつけて周囲に水しぶきを上げます!自分の力を誇示したり、他のクジラに対する威嚇行動だと言われています。

ブリーチング

ブリーチングとは、背面からダイブすることです。パフォーマンスの中でも一番の迫力!ホエールウォッチングと言えばやっぱブリーチング♪大ジャンプ見たさに参加される方も多いのでは?

でも実は、クジラはなぜブリーチングをするのかはまだわかっていません。体についた寄生虫を落とすため・威嚇のため・求愛行動といろんな説がありますが、研究が進んだ現代にもわからないことが残されているってちょっとすてきなことですよね♪

最後に

いかがでしたでしょうか?

この時期にしか楽しめない沖縄・那覇でのホエールウォッチング。実際のクジラは想像よりはるかに大きく迫力満点!驚きの連続になることまちがいなしです♪クジラを見る前と後ではなんとなく見える景色も違ってくるかも・・・?ぜひぜひ大自然を満喫しにおでかけください!

アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」では沖縄・那覇で楽しめるホエールウォッチングツアーをたくさん紹介しています。ぜひ、参考にしてみてはいかがでしょうか?

掲載されている情報は公開日のもので、最新の情報とは限りません。

ライター

sayakahane

HANESayaka

旅行と海が大好きです。子供と一緒に楽しめるアウトドアに興味があります!

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