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2016.7.6

【おすすめ】西表島でトレッキングするなら盛りだくさんのこのツアーで決まり!

世界自然遺産の登録地候補にも挙がっている西表島では、トレッキング、カヤックなど、いくつかのアクティビティが同時に楽しめるツアーが多数開催。アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」がおすすめする西表島のツアーで体験できる5つのアクティビティについてご紹介します。
photo by back

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沖縄本島から400キロほど離れた八重山諸島には、石垣島を筆頭に西表島(いりおもてじま)、竹富島など、観光でも人気の離島が名を連ねています。

中でも八重山諸島最大の島、西表島は、世界自然遺産の登録地候補にも挙がるほど、豊かな自然に恵まれたパラダイス。西表島は山がちで島のおよそ90パーセントが原生林に覆われており、うっそうとしたジャングルの中に無数の川や滝が点在しています。

そんな西表島では一面熱帯雨林の山を歩く初心者歓迎のトレッキングツアーが多数開催されていますが、独特の地形を生かしてカヌーやカヤック、ケイビングなど、他のアウトドア・アクティビティもトレッキングと同時に楽しめるプランが目白押しです。

そこで今回は、アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」がおすすめする西表島のツアーで体験できる4つのアクティビティについて、魅力と見どころをご紹介します。

1.トレッキング:映画『ジュラシック・パーク』のようなジャングルの中を散策

まずはメインのトレッキング!標高約470メートルの古見岳(こみだけ)を最高峰とし、300メートルから400メートル級の山々が幾重にも連なる西表島。このような地形から水も豊富で、広大なマングローブ林が見られる浦内川、仲間川など、大小合わせて40本ほどもの河川が島内を流れています。

島の外側が急峻であるため、滝も多いのが特徴です。約55メートルという沖縄県最大の落差を誇るピナイサーラの滝や、ユツン川上流にある落差約30メートルのユツン三段の滝(ユツンの滝)などの周辺では、概ね一年を通して複数のアクティビティを組み合わせたトレッキングツアーが催されています。

まずカヌー・カヤックで川を上ってから、途中で降りてジャングルの中をトレッキングし、滝に到着すると滝壺で水遊びなども楽しめるというのが、そうしたツアーの大まかな流れになります。

カヤックを楽しむ時間も多いピナイサーラの滝のツアーに比べ、トレッキングのみで滝へと向かうユツンの滝、ゲータの滝などのツアーでは、より本格的なトレッキングと熱帯雨林特有の光景をご堪能いただけます。

幹の高さが10メートル以上にもなるヒカゲヘゴや、巨大なマメ科の植物モダマ、他の樹々に絡み付くガジュマルなど、映画『ジュラシック・パーク』で観たままのジャングルが、目の前に広がるのは圧巻です。天然記念物のイリオモテヤマネコ、カンムリワシといった稀少な動物や昆虫なども棲息しており、ツアー中に出会えることも。

滝の頂上からは、晴れた日には一面のジャングルはもちろん、エメラルドグリーンの海やサンゴ礁の絶景も見渡せます。

2.カヌー・カヤック:広大なマングローブ林が圧巻。まさしくジャングルクルーズの気分!

川の上流部にある滝を目的地としたツアーでは、やはりカヌーやカヤックを使用する時間が多く、川を上る醍醐味が存分に味わえます。西表島のツアーでは、初心者やお子様も使いやすいレクリエーションカヤックやレジャーカヤックが多用されているのが、ファミリーにも嬉しいところ。

ピナイサーラの滝のツアーは、カヤックとトレッキングを両方楽しめるものが大半を占める一方で、仲良川の上流に位置するナーラの滝を目指すツアーは、カヤックで片道約7キロのロングコースを2時間ほどかけて漕ぎ、30分程度ジャングルトレッキングも行うプログラムです。ゆっくりたっぷりカヤックを楽しみたい方には、うってつけですね。

西表島には日本最大のマングローブ群落のある仲間川をはじめ、仲良川、マイラ川、シイラ川などの流域に広大なマングローブ林が広がっています。

ヤエヤマヒルギ、オヒルギ、メヒルギといったマングローブは、塩分濃度によって自生する場所が異なるため、川を漕ぎ進むと、見られるマングローブの種類が変わっていくのも見ものです。だんだん川幅が狭くなる中をカヤックで進むのは、まさしくジャングルクルーズの気分!

鳥のさえずりとパドルから滴る水の音だけを聴きながら、見渡す限りマングローブ林の中をのんびり優雅にカヤックで進むのは、西表島ならではの体験と言えるでしょう。

カヌーの魅力をもっとたくさん楽しみたい方には、初夏の夜に咲き、翌朝には散ってしまうサガリバナの幻想的な風景が見られる季節限定のツアーもおすすめです。

3.沢歩き、キャニオニング:秘境の滝で身も心もリフレッシュ

トレッキングの途中で訪れるコースもあるゲータの滝は、落差10メートルにも及ばない小ぶりな滝の集まりですが、2番目の滝は階段状の特徴的な形状で、秘境と言うに相応しい光景が目をほころばせてくれます。

このゲータの滝や大見謝川(おおみじゃがわ)周辺は、沢歩き(シャワートレッキング)やキャニオニングも楽しめるフィールドです。

急な勾配の岩や上り坂もあるものの、西表島の川や山に精通した熟練ガイドが丁寧にナビゲーションしてくれるので、ビギナーやお子様も安心ですね。時折膝の下まで川の中にジャブジャブと浸かったり、水しぶきを浴びながら沢歩きやキャニオニングをするのは、身も心もリフレッシュできる体験です。

天然のウォータースライダーを滑ったり、水の中に豪快に飛び込んだり。滝から流れ落ちる水を浴びるのも、広々とした滝壺で泳ぐのも、爽快感満点!

一方、横幅およそ30メートルのサンガラの滝は、西表島では珍しく滝の裏側に入り込める滝ですが、こちらでは滝の裏側に回り込んで、ほとばしる水しぶきを間近に見ることも可能です。

時間の許す限り、たっぷり水遊びをお楽しみいただけます。ヘルメットやライフジャケット、ウェットスーツなど、専用装備一式のレンタル料は予めツアー料金に含まれており、安全かつ身軽にご参加いただけるのも魅力です。

4.ケイビング:ヘッドライトの明かりのみを頼りに本格洞窟探検!ラピュタ石も見もの

西表島の一部では琉球石灰岩とよばれる隆起サンゴ礁が見られ、何万年もの間に海水によって浸食されてできた鍾乳洞や洞窟が目を引きます。

有名な観光地の鍾乳洞はイルミネーションでライトアップされ、整備された道を行くものが少なくないのですが、西表島の鍾乳洞では本物の洞窟探検隊のように、ヘッドライトの明かりのみを頼りに進むツアーが多数開催されています。

こうしたツアーは、沢歩きやトレッキングの前後にケイビング体験が組み込まれており、山や川辺に地底の世界まで、西表島の自然を様々に楽しめることからも人気です。

薄暗い鍾乳洞、洞窟を時にはほふく前進で歩いたりするのには、大人も子供もワクワクドキドキ、興奮度MAXになること間違いなし!

ヘッドライトやケイビングスーツなども無料でレンタルできるツアーですし、ケガや服装を気にすることなく、安全に楽しめます。ベテランガイドしか知らない穴場も紹介してくれるかも!?

内部は種類も形も様々な鍾乳石で形作られ、自然の芸術品とも言うべき鍾乳洞の神秘的かつ美しい光景に、誰もが見入ってしまうことでしょう。海歩人(うみあっちゃー)では、暗闇の中で光る不思議な鉱石、ラピュタ石が見られるツアーも開催しています。西表島でしか見られないオンリーワンの逸品は、一見の価値ありです!

■基本情報
ツアー名称:【本格ケイビングとジャングルトレッキングが楽しめる!】アドベンチャートレイル冬(E-2) ◆ランチ&写真つき!
集合場所:沖縄県西表島 大見謝(オオミジャ)ロードパーク
対象年齢:8歳~60歳(足のサイズ20cm~29cm、男性90kg以下、女性70kg以下)
開催期間:5月~11月
料金:15000円~
所要時間:約6~7時間

5.ビーチシュノーケリング:ディープブルーの海とサンゴ礁の絶景が!

西表島の北約3キロにあるバラス島、さらに2キロほど先にある鳩間島近辺などには、日本とは到底思えないような美しいシュノーケリングスポットが数多く存在し、山や川とは違った絶景が眺められます。

ピナイサーラの滝までカヤックとジャングルトレッキングを楽しんだ後、ガイドおすすめのビーチまで移動してシュノーケリングを行えるのは、「西表島カヌークラブ ぱいしぃず ピナイサーラの滝&ビーチシュノーケリング1日(滝壺&海遊び)」(4~10月開催、所要時間約7時間半)」のツアー。

6歳のお子様から65歳のシニア世代までご参加いただけるプログラムで、シュノーケルや足ひれ、ゴーグルなども無料レンタルにてご用意しております。

枝サンゴ、テーブルサンゴ、ソフトコーラルと、これでもかと美しいサンゴ礁があたり一面を埋め尽くす様子に、圧倒されることでしょう。透明度の高いディープブルーの海を、色とりどりの熱帯魚や大小の魚たちが群れをなして泳ぐ姿は、夢のようです。

ガイドだけが知る穴場スポットはお子様でも歩いて行ける場所で、可愛いカクレクマノミを間近に見ることもできるかも!(※状況によってはご案内が難しい場合もございます。予めご了承ください)

マングローブや熱帯雨林が注目を浴びがちな西表島ですが、やはり美しい海でのマリンスポーツも忘れがたいもの。こちらはシュノーケリングが全く初めての方やお子様もOKのツアーで、西表島の海の素晴らしさも体感していただけます。

■基本情報
ツアー名称:西表島カヌークラブ ぱいしぃず ピナイサーラの滝&ビーチシュノーケリング1日(滝壺&海遊び)
集合場所:沖縄県八重山郡竹富町上原 上原港(※西表島の白浜、祖納、上原地区~高那地区の各宿泊施設より無料送迎サービス有)
対象年齢:6~65歳
開催期間:4~10月
料金:10000円~
所要時間:約7時間30分

西表島のトレッキングツアーは最大3種類のアクティビティが家族で楽しめる!

西表島のトレッキングツアーは、今回ご紹介した全4つのうち、最大3種類のアクティビティが一度に楽しめる内容になっています。ツアーによって対象年齢は異なりますが、下は4歳から、ご家族で参加可能のプランも。

石垣島から日帰りで参加できるものも多く、他にも西表島ではシーカヤック、スキューバダイビングなど単独のアクティビティのみのプログラムもございます。詳細はアウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」に掲載されていますので、こちらも是非ご覧ください!

掲載されている情報は公開日のもので、最新の情報とは限りません。

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Yuko.H

旅行や食べ歩きが趣味、多岐ジャンルで活動するライター。サーフィンとサップヨガを本格的に始めたいと思っています。

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