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2016.7.6

西表島トレッキング!個人でも参加できるツアーの3つのおすすめポイントとは?

世界自然遺産の登録地候補にも挙がっている沖縄県西表島では、起伏に富んだ自然の中で行う、個人でも参加できるトレッキングツアーが多数開催されています。お一人様にもツアー参加をおすすめする3つの理由について解説します。
photo by TOMO

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世界自然遺産の登録地候補にも挙がっている沖縄県西表島(いりおもてじま)は、島のほとんどが亜熱帯の自然林に覆われたジャングルの島です。

島全域が西表石垣国立公園に属しており、イリオモテヤマネコをはじめ、国の天然記念物に指定されている貴重な動植物が生息する様は、「東洋のガラパゴス」とも称されるほど。

そんな西表島では、沖縄県最大、落差約55メートルのピナイサーラの滝や、落差約30メートルで三段に流れ落ちるユツンの滝など、数多くの名瀑もあり、起伏に富んだ自然の中で行うトレッキングが人気です!

photo by back

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西表島では珍しい動植物を観察しながら、ジャングルの中をトレッキングするツアーが多数開催され、個人、すなわちお一人様でも参加できるツアーも豊富に取り揃っています。

一人でゆっくり西表島の自然を楽しみたい方は、ツアーには参加せず、単身で現地に行ってみよう…とお思いの方もいらっしゃるのではないでしょうか。しかし、西表島でトレッキングをするなら、やはりツアーに参加するのがおすすめです。

今回は、個人で楽しみたい方にもツアー参加を推奨したい3つの理由について、詳しく解説いたします。

1.危険生物に遭遇!?ジャングルを安全に楽しむには、ツアーが◎

島内を流れる河川は無数にあり、浦内川や仲間川など川の周辺には、広大なマングローブ林が広がっています。

中でも仲間川流域一帯のマングローブは、日本全体のマングローブ林のおよそ4分の1、約160ヘクタールにも及んでおり、天然保護区域として国の天然記念物にも指定されています。河川や山を越え、見どころの多いピナイサーラの滝などへ行くには、まるで原始の世界のようなけもの道を通るしかありません。

西表島で3番目の規模の仲良川上流に位置する、落差約25メートルのナーラの滝に向かうトレッキングルートは、1990年代後半に地元住民などの努力で作られました。それまで、ごく一部の人しかアクセスできなかったことから、今も「幻の滝」と呼ばれています。

こうした映画『ジュラシック・パーク』のようなジャングルを単独でトレッキングするのは、それこそ至難の業。ハブやヒル、サソリモドキ、ヤエヤママルヤスデといった危険生物や植物も数多く、安全の観点からしても、特に初めて西表島を訪れる方は、個人でトレッキングを試みるのは避けたほうが無難でしょう。

ツアーに参加なさる場合も長袖・長ズボンを着用し、予め虫除けスプレーやヒル専用のスプレーなどを吹き付けておく方がベターです。

2.初心者歓迎!お一人様でも様々なアクティビティを一度に体験できるツアーがお得

アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」掲載の西表島のトレッキングツアーは、全て1名様から参加OK。ツアーによって参加可能年齢は異なりますが、下は4歳からご参加いただけるプランもございます。

いずれも1回の開催につき最大7~8名ほどまで参加可能の少人数制、初心者歓迎のツアーで、お一人様でもお気兼ねなくお楽しみいただけます。

西表島はもちろん、山や川に精通した熟練のガイドが、トレッキングが全く初めての方や女性、お子様にも、まさしく未開の地といった大自然の中を丁寧にナビゲーションしてくれます。ベテランガイドでしかご紹介できない、知る人ぞ知る穴場も必見です。

また、西表島では、トレッキングだけでなく、カヌー・カヤックや沢登り、ケイビングなど、様々なアクティビティを組み合わせたツアーが主流です!一人では到底味わえない西表島の自然の醍醐味を、いくつかのアクティビティを通して堪能できるのが、何よりの魅力と言えるでしょう。

眼前は見渡す限りのマングローブ林、人工物も一切なく、静寂の中で行うカヤックは、西表島だからこそ体験できるもの。

他方、西表島の一部は琉球石灰岩と呼ばれる隆起サンゴ礁でできており、これが何万年もかけて海水に浸食されて造られた巨大な鍾乳洞は、まさしく神秘の光景としか言いようがありません。通称ラピュタ石と言われる、地下の暗闇で光る不思議な鉱石は、西表島のみのオンリーワンの見ものです。

3.石垣島から日帰りでもOK!無料送迎、ランチ、装備一式レンタル付で便利

西表島のトレッキングツアーは、概ね通年開催です。ツアー会社によって季節ごとの内容の変化や所要時間の差異があるものの、短いものなら3時間程度の半日コースから、たっぷり約9時間自然を満喫する1日コースまで、バラエティ豊かなプログラムが目白押しです。

一人で一日ではとても味わえない壮大な西表島の自然を、ツアーでは余すところなく楽しめます。地元の旬の食材を使ったガイドお手製のランチも、ほとんどのツアーにもれなく付いています。

滑りにくいフェルト底のシューズやヘルメット、ライフジャケット、ウェットスーツといった専用装備一式のレンタル料、ガイド料も込のリーズナブルなツアーが勢揃いで、最低限のお荷物で身軽にご参加いただけるのも大きなポイントです。

石垣島からフェリーで40分前後で西表島に到着します。西表島にも様々な宿泊施設がありますが、石垣島でも観光を楽しみたい場合、西表島のトレッキングツアーの多くは、石垣島より日帰りでも参加できるのが便利です。

さらには、高速船やフェリーの発着場である大原港・上原港、西表島の宿泊施設からも、各ツアー会社が無料送迎サービスを行っており、個人でツアーに参加される方にも好都合です。

西表島のトレッキングツアーはお仲間やファミリーで貸切できるプログラムも!

いかがでしたでしょうか。西表島のトレッキングツアーは、お一人様でも楽しめるプライベート感覚のものばかり!プロのガイドと一緒に行く安全なツアーで、安心して西表島トレッキングをお楽しみくださいね!

中には少人数のお仲間やファミリーで貸切できるプランもございます。「そとあそび」からツアーに予約申込した方には、ツアー中にガイドが撮影した写真や休憩中のドリンクサービスなどが付く特典も。各ツアーの詳細は「そとあそび」をご覧ください!

掲載されている情報は公開日のもので、最新の情報とは限りません。

ライター

yuuko

Yuko.H

旅行や食べ歩きが趣味、多岐ジャンルで活動するライター。サーフィンとサップヨガを本格的に始めたいと思っています。

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