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2015.12.18

阿蘇の観光スポットといえばココ!絶景を堪能するスポット3選

世界最大級のカルデラを持つ猛々しい火山群があるだけでなく、名水として名高い水をも育む阿蘇。阿蘇エリアで大自然の絶景を堪能できるおすすめ観光スポットを3つ厳選してご紹介します!
Photo by DeltaWorks

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熊本県の北東に位置する阿蘇地方は、世界最大級のカルデラを持つ猛々しい火山群があるだけでなく、名水として名高い水をも育み、壮大な自然を満喫できる観光スポットが数多く存在しています。

阿蘇エリアで大自然の絶景を堪能できるおすすめ観光スポットを3つ厳選してご紹介します!

1.阿蘇中岳

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中岳・高岳・烏帽子岳・根子岳・杵島岳という阿蘇五岳(あそごがく)と外輪山などを含めた一帯を阿蘇山と呼んでいます。阿蘇山の中で唯一、今も噴煙を上げて火山活動を続けているのが中岳です。

直径約600メートル、深さ約130メートル、周囲約4キロにも及ぶ中岳の火口は、車で有料の阿蘇山公園道路を上るか、阿蘇山ロープウェーを利用すれば、間近で見学することができます。

火口付近では、溶岩の露出したダイナミックな山肌はもちろん、エメラルドグリーンに輝く火口湖がマグマに熱せられて湯気を立ち上げる様子も見られます。まさしく生きている阿蘇を感じられるのが、この中岳火口なのです。

ただし、天候や火山ガス発生などによる立ち入り規制があるため、注意が必要です。火口の西側にある「火口西展望所」は、雄大な阿蘇の360度ビューが楽しめる絶景スポットです。

■基本情報(中岳火口)
・住所:熊本県阿蘇市黒川字阿蘇山
・TEL:0967-34-0411(阿蘇山ロープウェー)
・営業時間:阿蘇山公園道路12月1日~3月19日8:30~16:30(3月20日~10月31日8:30~17:30、11月中~17:00)、阿蘇山ロープウェー12月1日~3月19日9:00~17:00(3月20日~10月31日8:30~18:00、11月中8:30~17:00)
・休業:天候や火山活動の状況により規制有(※要確認)、阿蘇山公園道路・ロープウェーは天候や火山規制時等運休
・アクセス:車で九州自動車道・熊本ICより国道57号・阿蘇登山道路赤水線経由、山上方面へ約1時間20分、JR豊肥本線・阿蘇駅より九州産交バス阿蘇山西駅行きで約40分、終点下車、ロープウェイ乗換約4分、火口西駅下車

2.白川水源

「火の国」という呼称が定着している熊本は、平成・昭和の名水百選で全国最多の8箇所もの水源が選ばれている水の里でもあります。中でも、昭和の名水百選に選定された南阿蘇村の白川水源は、常温14度、毎分60トンの清水を湧出する日本有数の湧水池として知られています。

美しく澄んだ大量の水が池底の砂を舞い上がらせながら湧き出している有様は、なかなかの見ものです。水源地のそばには料金所があり、高校生以上の方は環境保全協力金として100円を支払うことになります。料金所のすぐ近くにじょうごやひしゃくが用意されている水汲み場があって、平日も各県から訪れた観光客で賑わっています。

汲んだ水はお持ち帰りも可能です。飲み心地の柔らかい水と評判で、水源の入り口に立つ物産館でペットボトル入りの白川水源の水や、この水で作られた地酒などを購入することもできます。水源池は元禄年間(1688~1704)に建てられた白川吉見神社内にあって荘厳な趣です。

■基本情報
・住所:熊本県阿蘇郡南阿蘇村白川
・TEL:0967-62-0318(白川水源公園管理組合)
・営業時間:8:00~17:00(※季節により変動有)
・休業:なし
・アクセス:車で熊本ICより国道57・325号経由約45km約1時間、南阿蘇鉄道・南阿蘇白川水源駅より徒歩約8分

3.蘇陽峡(そようきょう)

新緑や紅葉の名所として知られる蘇陽峡(そようきょう)は、阿蘇の南外輪山に連なる高原にあり、高さ150~200メートルにも及ぶ絶壁が10キロ以上にも渡って続く絶景スポットです。毎年11月中旬頃には、「蘇陽峡もみじ祭り」が開かれています。

熊本県阿蘇地方から宮崎県北部を流れる五ヶ瀬川の本支流が侵食に弱い凝灰岩を削り取ったことによりできた渓谷で、日本では珍しいU字型をしているのが特徴です。

「日本のグランドキャニオン」という異名を持ち、日本渓谷百選にも選定されています。渓谷沿いの長崎鼻展望台からは、谷底をうねるように流れる五ヶ瀬川や四季折々の素晴らしい景観が楽しめます。

九州自動車道・御船インターチェンジより車で約2時間、南阿蘇鉄道・高森駅より車で約40分と交通の便はあまり良くありませんが、カヌーやカヤックのツアーなどで蘇陽峡の絶景を堪能することもできます。

■基本情報
・住所:熊本県上益城郡山都町長崎
・TEL:0967-83-1111(山都町蘇陽総合支所産業振興課)
・紅葉の見頃:11月中旬~11月中旬
・蘇陽峡もみじ祭開催時期:2015年は11月中旬に実施
・アクセス:車で九州自動車道・御船ICより約2時間、南阿蘇鉄道・高森駅より車で約40分

阿蘇の絶景をアウトドア・アクティビティでより一層楽しもう

こうした阿蘇の絶景の地は、様々なアウトドア・アクティビティでより一層楽しむことができます。

アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」では、白川水源などがある「水が生まれる里」南阿蘇を満喫するキャニオニングツアーや、絶景の蘇陽峡をカヌーやカヤックで行くツアーなど、阿蘇の多様なアクティビティのツアーの情報を掲載しています。

本塚古墳や肥後・二辺塚城などがある阿蘇市黒川・本塚エリアで開催されているパラグライダーのツアーなどもございますので、ぜひご覧ください。

掲載されている情報は公開日のもので、最新の情報とは限りません。

ライター

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Yuko.H

旅行や食べ歩きが趣味、多岐ジャンルで活動するライター。サーフィンとサップヨガを本格的に始めたいと思っています。

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